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類固醇是良藥還是毒藥?如何降低副作用?謹記7大原則正確使用不NG

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類固醇並沒有想像中的邪惡

「皮膚消炎後還一直塗類固醇,這樣會不會有副作用?」許多異位性皮膚炎患者在聽過預防式療法的詳細說明後,仍會忐忑不安地問我這個問題。不得不說類固醇「副作用多、最好少用」的觀念早已深植民眾心中。

然而,我要澄清的是,類固醇並沒有想像中那麼恐怖。

其實人體腎上腺每天都會自行分泌製造「類固醇」,也就是所謂的「腎上腺皮質荷爾蒙」。這種天然荷爾蒙具有良好的消炎、調節免疫力等作用,而人工合成的類固醇用藥,也能達到相同的療效。

有別於注射、外用、眼藥水等,臨床上異位性皮膚炎大多使用塗抹藥膏等外用藥。我在開立處方時,也會考量多數人對類固醇的疑慮,所以,會秉持以下七大原則,向患者做詳細的說明:

①用藥務必遵從醫師指示,定時定量、不隨便停藥或濫用。

②聽取醫師建議定期回診。平時多留意症狀變化,不妨順手做筆記,回診時就能讓醫師更快掌握病情。

③務必先請醫師或藥劑師確認類固醇藥物的強度。調整用藥或變更處方時,也一定要再請醫師確認。

很多人會自行上網查類固醇強度的相關資料,但我希望大家不要太依賴網路訊息。我自己就曾被網路上大量的錯誤資訊嚇壞過,更何況是異位性皮膚炎患者,更不該只憑片面資訊就自行處置。因為網路提供的訊息充其量只能做為輔助,最安全的方式還是應該要直接諮詢醫師或藥劑師。

④即使搔癢的症狀緩和,也不能任意停藥。

⑤除了發炎處,只要出現症狀的部位,無論程度輕重都要擦藥。

⑥切勿亂塗他人的類固醇用藥,也不要把自己的藥給別人使用。

⑦使用市售類固醇時,除藥劑師外,也一定要遵循主治醫師指示。

類固醇是良藥還是毒藥?如何降低副作用?謹記7大原則正確使用不NG

塗在臉上的類固醇,要格外小心

大家在使用類固醇時,請遵守以上七大原則,千萬不要自行判斷、自行用藥。曾經有患者滿臉通紅跑來求診,因為他每天都把市售類固醇當底妝在擦。而這樣「自作主張」的行為,真的令人擔慮。

的確,使用外用類固醇可以緩和肌膚乾燥與發炎,也可以讓膚況穩定下來,但它畢竟屬於治療用藥,沒有醫師診斷便妄加亂用,當然會出問題。尤其,擦在臉上的類固醇更不可不慎。

因為臉部肌膚是人體皮膚最薄的部分,通常微血管清晰可見、一泛紅就很明顯,所以,皮膚泛紅時很容易就被診斷為濕疹發作。一旦塗上市售的強效類固醇,雖然能讓血管收縮、泛紅消退,但也會導致肌膚變得更薄、更脆弱,長期下來,只會造成反效果。

替嬰幼兒塗抹類固醇時,也需特別注意。由於嬰幼兒容易患濕疹,很多媽媽會認為孩子患有異位性皮膚炎,也因而聯想到要使用類固醇。

但家長若任意使用強效類固醇在孩子身上,反而會讓孩子太早產生肌膚泛紅的副作用。因為新生兒的肌膚還在成長階段,這個時期如果接觸到不適合的類固醇用藥,會嚴重妨礙肌膚正常生長,導致肌膚脆弱不堪、症狀更加惡化,並大幅提高治療的難度。

類固醇是良藥還是毒藥?如何降低副作用?謹記7大原則正確使用不NG

建議外用藥劑量為一個指尖

關於前述七大原則的第③點,可對照第86頁的強度分級表,了解自己現在所使用的類固醇強度大約落在何種等級。若要改用其他強度的類固醇,或有其他任何疑慮,都請務必先向醫師諮詢。

日本外用類固醇的強度共分為五級,由強到弱依序為最強效(Strongest)、強效(Very Strong)、中效(Strong)、中弱效(Medium)以及弱效(Weak)。關於用藥原則第④與第⑤點,我再稍加補充說明如下。

一般來說,一條5克的藥膏擠滿食指指尖(指尖關節長約2公分),這樣的劑量約為0.5公克,也就是所謂的「一個指尖單位」(FTU,Fingertip unit)。而1FTU可以塗滿的面積約為成人雙手的手掌,相當於體表面積的2%。雖然這個標準也會因患部範圍或症狀輕重而異,但我們仍可以「1FTU =0.5g =兩個手掌面積」來做為參考基準。

化解你的疑慮!關於類固醇副作用

外用類固醇會伴隨一定程度副作用,長期過度使用會出現肌膚萎縮變薄、微血管擴張、臉部泛紅、痘痘粉刺增加、多毛症或易受細菌病毒感染等症狀。極少數情況嚴重者,會出現全身倦怠。

使用後皮膚變薄則常見於高齡患者,或長期於臉部等吸收能力較佳部位塗抹大量強效類固醇的患者。

有個案例是患者連續兩週每天塗抹10克(相當於四十個掌心面積)最強效等級的類固醇外用藥,結果就被驗出血液中含有類固醇。這種失控的塗法所造成的副作用,與口服、注射類固醇產生的影響根本相差無幾。

類固醇是良藥還是毒藥?如何降低副作用?謹記7大原則正確使用不NG

又如本書序文中提到的一則極端個案,該名患者就是因為經年累月全身塗滿強效類固醇,才會引發體力衰竭的嚴重副作用。事實上,這樣的處方內容以及用藥方式都大有問題。所以,大家要切記:藥效過強的處方加上自行誤用,長期下來終將導致患者飽受副作用之苦、全身軟弱無力。

而大部分的副作用之所以會產生,其實都是因為:採用的類固醇藥效過強、用量過大、長期濫用。也因此,只要擦對類固醇並定時定量使用,就不必擔心副作用找上門。而且,藥物經人體吸收並經過幾天正常的代謝程序,最終都會排出體外。

另外,病症初期的當務之急,就是盡快止癢消炎、將膚況穩定下來。所以應在一開始配合較強效的外用類固醇,但使用期間僅限一週,最長不超過兩週,這樣就已能充分達到效果。

類固醇若隨便開立,醫師自是責無旁貸,而患者本身也應對藥物強度、劑量、使用期間等有清楚的認知。只要醫病雙方能齊心協力、輔以正確觀念,就不必再對「副作用」產生擔慮。

本文出自蘋果屋出版社《自己的皮膚自己救!1分鐘活化肌膚!全球臨床與研究冠軍名醫的「救膚養肌術」,教你改變膚況、根除皮膚問題!》一書,作者:豊田雅彦,譯者:林妍蓁

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