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因為這些因素 讓人類進入瘟疫時代?

男性功能美國約翰霍普金斯大學健康安全中心的資深科學家Eric Toner,針對新型冠狀病毒疫情接受《Business Insider》訪問指出——「我們(人類)正處在一個瘟疫時代」(Age of epidemics)。而同樣在今年初,由世界經濟論壇所發布的《2020年全球風險報告》也將傳染病列為全球必須關注的風險,顯示大規模傳染性疾病,對於人類社會經濟將帶來愈來愈嚴重的衝擊。

全球化「加速擴散」疫情速度與廣度
提出人類正處於瘟疫時代的Eric Toner,認為「全球化」是疫情大規模擴散的主因,事實上這樣的說法,也可以從不同層面得到驗證,比如1月26日由約翰霍普金斯大學系統科學工程中心(CSSE)所提出的「新型冠狀病毒擴散模擬」(Modeling the Spread of 2019-nCoV),其模型的核心,便假設了一個由飛機所建構的一個「全球人口網絡」,而城市就是這個全球網絡的節點,人員流動最多的城市,便被預測成為受疫情擴散最嚴重的地方。除了約翰霍普金斯大學,事實上香港公共衛生學院在1月30日時,也在期刊上,針對新型冠狀病毒傳播影響性進行預測,其中也同樣擷取了「飛機航班」的人員流通數量來評估病毒在全球的傳播情況。
無可諱言地是,全球化(Globalization)的跨國社會經濟體系,加快了人員流動的同時,也驅動了「病毒」大規模的擴散。這也是為什麼新型冠狀病毒在2019年末於中國武漢爆發之後,便在數天之內就擴散到了全球各地。如今除了中國,多數受到疫情衝擊的城市,恰巧都是與中國有著較高經濟連帶的地方,這也不難去解釋,為什麼航空貨運、海運等會是首波受到嚴重衝擊的產業。

環境破壞增加人類「接近病毒」的機會
不過,全球化僅能說明疫情何以大幅擴散,它並不能解釋何以有愈來愈多「人類與動物共通傳染」(Zoonoses)大量的出現,包括1976年發現的伊波拉病毒、1997年的禽流感、2002年的SARS、2009的H1N1,或是近幾年的中東呼吸症候群冠狀病毒(MERS)以及如今仍在全球擴散的新型冠狀病毒(2019-nCoV)都屬於人類與動物共通傳染病。對此,美國國際開發總署(USAID)以Dennis Carroll為首的科學家,2018年2月份曾在《科學》(Science)期刊針對這些與人類、動物之間擴散的病毒進行研究發表,他們指出那些對人類生理造成危害的「新興病毒」,多數上早已是其他動物身上的「常住居民」,這些病毒經過長時間的演化,早已與宿主呈現和平共存的關係,而蝙蝠就是一個直接的案例。

其實多數致命的病毒病不是「新的」,真正的問題可能是——人類因經濟活動關係,人類讓自己與家畜,離這些宿主愈來愈近,同時也讓自己暴露在病毒感染範圍中。包括林地開發、野生動物獵捕,都持續讓人類愈來愈「靠近」這些病毒。

表一:人類與動物共同傳染病。資料來源:WHO、CDC、Shayanne Gal, 2020, One chart shows how the Wuhan coronavirus compares to other major outbreaks and pandemics in the last 50 years.

集權化的中國政治體制與沒有「知情權」的人民
但,如果要解釋中國武漢難以控制的疫情,不能單就全球化、環境破壞來解釋。
中國的集權化、封閉性的政治體制,可能才是讓疫情變得難以收拾的主因。事實上,早在2017年時,《自然》(Nature)期刊上,就曾有一篇撰文,針對中國武漢的P4生物實驗室提出疑慮,這一間實驗室是中國境內具生物安全4級(BSL-4)認證的實驗室,2015年竣工之後,便被預期執行高風險性的生物病原體研究。比如2015年於《自然》(醫學)期刊上發表合成類與於SARS冠狀病毒的論文,或者是2018年「蝙蝠冠狀病毒及其跨種感染研究」都曾有此一實驗室研究員參與。

不過問題並不在於研究的內容,而在於支持這樣一個高風險的實驗室,除必須仰賴高度專業與嚴謹的管理制度外,最為重要的是-研究「資訊透通」與社區「知情權」(Right to know),根據中國提出的資訊第一個病例出現在12月上旬,且患者皆與武漢的華南海鮮市場有過接觸史,但1月24日發表於《刺胳針》期刊上,針對41名患者臨床特徵的研究中,便提出最早於12月1日發病的患者事實上並未接觸過華南海鮮市場,而且按照病毒10到14天的潛伏期來估算,疫情可能早在11月或更久之前就已經開始擴散。這也是為什麼這次中國疫情會受到大量海外質疑的主因。

多重化的原因導致中國疫情失控
如果要探究新型冠狀病毒如今在全球擴展的成因,絕對是多重因素結合而成的結果,全球化、環境破壞是疫情出現的遠因,但真的讓疫情失控的則是中國集權化、高度權力封閉政治體制,這樣體制會讓真實資訊的傳遞被延緩、被掩蓋,而缺乏開放與言論自由的結果,不僅無法抑制疫情的擴張,更可能成為疫情全球爆發的主因。

如今在全球已有許多研究者倡導疫情資料的開放(包括病毒基因體資訊、臨床特徵、傳遞與傳播特性等),可以縮短人類開發出疫苗、公共衛生解決方案的時間。無疑的是,我們已經悄悄進入了「瘟疫時代」。

資料來源:5MG.TW壯陽持久藥網購

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養生之道 · 健康生活

人類身體不適應現代社會!過去的本能反應 如今正在慢慢殺死人類

男性功能

過去200多年間,人類的壽命翻了近一倍,然而如今,全世界都在面臨著越來越嚴重的健康問題,包括肥胖症、糖尿病、高血壓、精神病、心臟病。這究竟是為什麼呢?

《反本能生存學》(Too Much of a Good Thing)提出了一種全新的解釋——曾經幫助人類生存的關鍵身體特徵,現在成了導致人們患病和死亡的主要原因。這本書用獨特的視角分析遺傳生物學,並提出了讓我們的身體跟上時代節奏的指導。

人類身體不適應現代社會!過去的本能反應 如今正在慢慢殺死人類

怎麼回事呢?跟著路上讀書走進今天的科學講堂吧。

1.技術更新迭代快,人類身體沒怎麼變化

自工業革命以來,我們的世界發生了翻天覆地的改變,並且這種變化還在持續,速度越來越快。

是的,短短几百多年,發生在咱們周圍的變化實在是太驚人了。然而,不知道你有沒有注意一件不可思議的事:就在這日新月異的世界中,我們人類的身體似乎就沒變過,準確地說,咱們的身體沒有與時俱進,沒有跟上當下時代的水平。

啥意思?過去人們日出而作日落而息,那是因為沒有照明條件,所以一到夜裡就要睡覺,但你看今天,照明根本不是個問題了吧?為啥咱們還是一到夜裡就要關燈睡覺?不睡不行啊!

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再比如,脂肪本來對人來說是個好東西,以前日子窮,人們難得吃一頓好的,長點脂肪既能扛餓又能飽暖,多好的事情對不對?但你看今天,脂肪簡直是人人喊打,我們怎麼就不能放開吃還不長肥肉呢?

這說明什麼?說明世界變化如此之快,但我們的身體根本不喜歡這種節奏,不願意跟上現代生活的快步伐。再說得殘酷一點,人類的身體自打石器時代以來,就沒怎麼變過!

2.人類的身體並不適合現代世界

我們知道,年紀大點兒的人剛開始接觸平板電腦、智能手機之類的新玩意兒,學起來總是特別費勁,畢竟,要適應這個新新電子世界需要一定的時間。同樣道理,我們人類的身體面對現代世界,也有點找不到方向。

面對環境的變化,人體的適應速度可以說相當緩慢。在大約6萬年以前,我們的祖先還都是生活在非洲的黑皮膚。後來,他們開始遷移,一些人搬到了日照沒那麼充足的地方。由於人體需要陽光刺激維生素D的合成,這些不再生活在非洲的人很快出現了維生素D缺乏症。

維生素D有什麼用呢?它對骨骼的健康發育非常重要,所以吸收陽光越多的人,身板兒越結實,存活幾率越高。隨著人類搬離赤道區域,一些人的基因出現了隨機突變,膚色變得更淺,也就是說皮膚細胞中的黑色素減少了。這樣一來,身體就能吸收更多的陽光,合成足夠的維生素D。

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在接下來的幾千年里,這些有利於人類生存的基因突變經過自然選擇,代代相傳。最終,在陽光不那麼充足的地方,比如說歐洲,人們普遍有了淺色的皮膚。

我們剛才說的這個過程可是經過了幾千年甚至上萬年的時間,從工業革命發生以來,人們的生活和環境都發生了翻天覆地的變化,比如,食物從短缺變成了過剩,不少人從體力勞動轉為了腦力勞動,社會越來越安全,暴力越來越少等等。

這些聽上去似乎都是好事兒,但是工業革命到今天不過短短几百年的時間,這麼大的變化把我們的身體完全搞糊塗,適應不過來了。

3.人類身體適應了食物短缺,現在卻面臨食物過剩

要說什麼東西對人最重要,食物恐怕要排第一。畢竟,不吃怎麼能活命嘛。現在,你隨便就可以買個便當回去加熱一下當晚餐,甚至可以足不出戶叫外賣,然而在1萬年前,食物可不是想買就能買。

對遠古人類來說,飢一頓飽一頓是常有的事,因此,有東西吃的時候就猛吃,讓身體先長肉囤著。比如,最早探訪美國印第安人部落的一群人就記載,如果有充足的食物,部落成員一天最多會吃掉4公斤肉。

由於食物短缺,那時候人的身體就像能量庫,有食物的時候人們就得吃,身體會把這些能量轉化成脂肪,貯存在腹部、臀部和大腿。這些脂肪存貨對生存大有幫助,尤其是在寒冷的地方,脂肪不僅能提供能量,還可以禦寒。

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今天呢,除了特別貧困的地方,大多數人很少出現吃不飽飯的情況對不對?可是我們的身體似乎還沒回過神來,繼續囤脂肪,生怕自己餓著,殊不知現在已經是食物過剩,根本不用囤貨。另外,我們現在的衣服和房子都很保暖,因此脂肪的保溫層功能也沒什麼用了。

大家是不是總抱怨,減肥好難啊!這可能不怪你管不住嘴,因為人體的代謝和遺傳機制讓甩肉非常困難。當體重降低,身體所需的卡路里也會減少,具體點說,每減少1%的體重,每天需要的卡路里就會減少20。

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這意味著什麼呢?隨著體重越減越低,必須吃得越來越少,只要你一吃多,身體就會把這些多餘的能量轉化成脂肪,之前的功夫也就白費了。而且,可不是節食個把月就行了哦,必須長期堅持,減肥於是變成了一輩子的大工程。

2012年,科學家普利婭·蘇米斯蘭發現,不論人是胖是瘦,只要體重減少,身體就會主動分泌荷爾蒙來增加食慾。這個機制在過去食物不足的時候非常有用,然而在今天,它恰恰是造成肥胖症流行的原因之一。

4.人類曾經受到水和鹽不足的威脅,但過多同樣危險

近幾年,跑步越來越流行,不論男女老少都紛紛穿起跑鞋去鍛煉。運動當然要補水,除此之外,出汗還帶走了鹽分,因此補充電解質也很重要。在現代社會,飲用水非常易得,還有各種各樣的運動飲料。然而在很久之前,跑步有可能很危險,為什麼這麼說呢?

從狩獵採集社會到中世紀,乾淨的水和鈉鹽都不夠,要是運動過量,人很可能會脫水而死。

所以說,我們的身體會主動保存水分和鹽來保命,但這個機制在現代社會變得非常危險,過量的鈉鹽成了高血壓的元凶,這是怎麼回事呢?

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我們在出汗和排尿的時候,除了排出水分,同時還會損失鈉鹽。隨著鹽的減少,血壓就會降低。反之亦然,如果我們攝入過多的水和鹽,就會引起高血壓。

我們的祖先隨時都有脫水的風險,因此進化出了能產生某些激素的基因,幫助維持血液中的鈉離子含量,同時防止水分流失。在今天,這些基因反而成了威脅,因為我們的飲食中鹽分比以前多得多,在激素的作用下,血壓不斷升高。高血壓是一種嚴重的健康隱患,就拿美國來說,有15%的死亡來自高血壓。

5.恐慌的傾向一度幫我們活命,但現在卻導致焦慮和抑鬱

大家有沒有發現,平時一件沒什麼大不了的事,自己都會搞得跟世界末日一樣緊張。比如明天要早起坐飛機,有的人可能就緊張得一晚上睡不好。這要怪就怪我們的祖先,在我們的基因里留下了天生好恐慌的傾向。

在史前時期,人類處處面臨著危險。不僅受到野獸的威脅,早期人類社會還充滿暴力,人的死亡率很高。即使是在現在,一些原始部落依然很暴力。比如說巴拉圭的阿切人,不同部落之間打仗造成的死亡人數,甚至比病死的人還多。

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正因為我們的祖先面對著各種各樣的威脅,快速反應的本領很有用。警惕性高的人更有機會存活,從而把基因傳下去,而一旦受傷,生存的幾率就會大大降低。

2004年,精神病學家蘭道夫·內斯計算,人遇到野獸的時候,逃跑需要消耗大約200卡路里,假如這個人跑得不夠快而受傷,他在接下來的一個星期里,由於不能打獵,會損失2萬卡路里的能量,也就是說他很可能會餓死。因此,如果警惕性比較高,一看見什麼老虎獅子拔腿就跑,就有更高的幾率保住性命。

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然而在今天,這種傾向卻導致了焦慮症和抑鬱症。我們不再受到危險捕食者的威脅,但面對更小的問題,身體卻是同樣的反應。本來無關緊要的小事,在我們看來彷彿天要塌了那麼嚴重,這也是為什麼現在焦慮症和抑鬱症越來越常見的原因之一。

面對快節奏的現代生活,我們的身體時刻緊繃,應激激素水平很高。工作要講效率、趕進度;打開電視、手機,新聞上不是凶殺案就是爆炸案。看到這些,我們的身體以為自己時刻都有危險,結果,人們就相當於生活在持續恐慌的狀態。

6.面對現代慢性病,我們的基因演化得不夠快

大家有沒有想過,假如有一個能讓你對慢性病免疫的基因該多好呀?這樣你就一輩子不會得心臟病、癌症或者糖尿病了。對於研究遺傳的科學家來說,可能早就夢想著創造出這樣的基因造福人類了,不過在現實當中,想要靠自然選擇幫我們清除這些疾病似乎不太可能。為什麼會這樣呢?

從原理上看,自然選擇往往會逐漸淘汰那些不利於個體生存和繁殖的基因。現在的這些「富貴病」,比如肥胖症和糖尿病,一般不會影響人們生育後代。雖然研究發現,這些病會降低患者的生育能力,但是今天有人工授精、試管嬰兒之類的新技術,可以幫助這些人生孩子。因此,即便這些基因對我們的生存不利,它們還是有可能繼續傳下去。

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同樣道理,反過來說,如果一個基因對我們特別有利,也不大可能每個人都會有。你可能覺得,現在人口流動性不是很大嗎?不錯,人口遷移確實有機會把新的基因帶到不同的基因庫中,可是目前全世界有七十幾億人,遍布地球各地,想讓一個新基因傳遍所有人,幾乎是不可能的事兒。

此外,我們對環境的適應速度不夠快,不可能在有生之年演化出非常有優勢的基因,把它們傳給自己的孩子。不過,我們的行為習慣的確對下一代有影響。比如說,總喜歡宅在家、曬太陽不夠的小孩更容易近視,而近視就有可能傳給下一代。

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那如果經過好多代的時間,人體是不是就能慢慢適應呢?比如說,我們的腎臟排走鈉離子的能力不斷增強,減少高血壓的可能,這種能力有沒有可能傳給後代呢?

很可惜,目前還沒有研究能夠支持這種猜測,我們現在只能默默接受,人的身體不會自動適應生活方式的巨大變化。

編輯:5MG.TW
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